• Enfermedades

Neuralgia del Trigemino

La neuralgia del trigémino es el síndrome de dolor craneofacial más común. Este síndrome de dolor facial por lo general se desarrolla en personas mayores de 50 años de edad. Su incidencia es de 4 / 100.000, y es el dolor facial más comun en este grupo de edad.

En raras ocasiones, otros pares craneales puden presentar sindromes dolorosos como por ejemplo, la neuralgia del glosofaríngeo. Por último, es esencial distinguir dolores faciales atípicos de estos síndromes neuropáticos para evitar tratamientos sin éxito.

Causas

Las causas son inciertas, pero existe considerable evidencia de que la compresión vascular del nervio trigémino es la responsable en la mayoría de los casos. Esto puede ser debido a las ramas de la arteria cerebelosa superior, arteria basilar o venas locales comprimiendo el nervio trigémino. Además, la neuralgia del trigémino puede ser causada por tumores en la región del V par craneal (trigémino) o por esclerosis múltiple.

Los síntomas

En la Neuralgia del trigémino el dolor se describe clásicamente como "punzante” y de aparición súbita. Los episodios suelen ser breves, con una duración de un segundo, pero puede ser muy debilitante. En general aparecen en un lado de la cara, pero en raras ocasiones puede ser bilateral. Los ataques dolorosos pueden ocurrir espontáneamente, pero son más a menudo asociados con un estímulo específico en una zona de activación. Los “puntos gatillo” comunes son: el dolor en la ceja, para la rama oftálmica; el labio superior para la rama maxilar superior; los dientes y la mandíbula para la rama maxilar inferior. Los estímulos sensoriales mediante el tacto, el frío, el viento, hablar o masticar pueden precipitar los ataques. La remisión espontánea, intervalos sin dolor, pueden durar minutos o semanas, pero a largo plazo es poco común. Los ataques cesan durante el sueño, pero a menudo se producen al levantarse en la mañana.

Diagnóstico

Aunque el diagnóstico sigue basándose exclusivamente en el interrogatorio del paciente y la sintomatología, las modernas técnicas de diagnóstico, sobre todo imágenes de alta resolución de resonancia magnética, proporciona una perspectiva nueva y valiosa en la fisiopatología de estos casos con consecuencias adicionales para las estrategias terapéuticas. En la mayoría de los casos, la compresión, o menos comúnmente un tumor o placas desmielinizantes de esclerosis múltiple, se ven claramente en las Imagenes de alta resolución de la resonancia magnética.

Tratamiento

Farmacológico

El tratamiento primario de la neuralgia del trigémino es el farmacológico. La mayoría de los pacientes obtienen alivio, al menos inicialmente, dentro de los 30 minutos de la administración de carbamazepina o la oxcarbazepina. Estos medicamentos a veces tienen efectos secundarios, como somnolencia o aumento de peso. Si estos medicamentos son ineficaces o dan efectos secundarios intolerables, una variedad de otros medicamentos pueden ser utilizados, como gabapentin o pregabalina.

El tratamiento primario de la neuralgia del trigémino es el farmacológico. La mayoría de los pacientes obtienen alivio, al menos inicialmente, dentro de los 30 minutos de la administración de carbamazepina o la oxcarbazepina. Estos medicamentos a veces tienen efectos secundarios, como somnolencia o aumento de peso. Si estos medicamentos son ineficaces o dan efectos secundarios intolerables, una variedad de otros medicamentos pueden ser utilizados, como gabapentin o pregabalina.

Quirúrgico

En caso de ser ineficaz el manejo farmacológico, la intervención quirúrgica está indicada. El tratamiento de elección suele ser la descompresión microvascular, ya que tiene el más alto porcentaje de éxito inicial y a largo plazo. Si los pacientes no pueden tolerar este tipo de operación debido a su edad avanzada u otros problemas médicos, se pueden considerar una opción menos invasiva: La rizotomía por radiofrecuencia percutánea del trigémino, compresión con balón, o la radiocirugía Gamma Knife son una buena opción.