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Hernia de Disco

La columna vertebral (espina dorsal) está compuesta por 33 vértebras separadas por discos esponjosos y se divide en cuatro zonas distintas. El área cervical está formada por siete vértebras en el cuello, la dorsal está formada por 12 vértebras de la espalda; la columna lumbar está formado por cinco segmentos óseos en la zona baja de la espalda, y cinco huesos sacros (fusionados en un solo hueso, el sacro), y cuatro huesos coccígeos (fusionados en un solo hueso, el cóccix).

Causas

Cuando los discos están degenerados (desgastados), son cada vez menos flexibles debido a la edad o la tensión en la espalda, pudiendo prolapsarse o extruirse (salir de su anillo de contención). Esta pérdida de amortiguación puede causar presión en los nervios locales y causar dolor de espalda o cuello, entumecimiento, hormigueos en los brazos o dolor punzante en una o ambas piernas. Si el prolapso es severo, puede dañar la médula espinal.

Como parte del proceso de envejecimiento, los discos pierden su alto contenido de agua y su capacidad para amortiguar las vértebras. Esto se llama enfermedad degenerativa del disco. Como los discos se deterioran, la columna inicialmente puede llegar a ser menos estable. Espolones óseos se pueden desarrollar como consecuencia de esta inestabilidad y puede causar presión en los nervios cercanos que produce dolor de piernas o brazos. El estrechamiento del canal neural por estos espolones óseos se conoce como estenosis espinal degenerativa.

La capsula exterior de los discos se puede romper. Cuando esto ocurre, la capa interna, gelatinosa puede herniarse llevando a cabo una "hernia" o "ruptura" del disco y también causan la presión sobre un nervio adyacente. Si la hernia se produce en el cuello y hace la presión allí, puede causar dolor que se irradia hacia el hombro y el brazo, y si se produce en la zona lumbar, el dolor producido puede irradiarse hacia abajo a la cadera y/o la pierna.

Los síntomas

Los síntomas de los pacientes con enfermedad del disco en la columna cervical, torácica, lumbar, varía en función de donde el disco se ha herniado y de qué nervio esté comprimiendo. A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la enfermedad discal lumbar:

  • Dolor de espalda Intermitente o continuo (esto se puede empeorar con el movimiento, toser, estornudar, o al estar de pie durante largos períodos de tiempo).
  • Contractura de los músculos de la espalda.
  • Ciática - dolor que empieza cerca de la espalda o las nalgas y baja por la pierna hasta la pantorrilla o hasta el pie.
  • Debilidad muscular en las piernas.
  • Adormecimiento en la pierna o el pie.
  • Disminución de los reflejos en la rodilla o el tobillo.
  • Cambios en la vejiga o la función intestinal.

Los síntomas de la enfermedad del disco lumbar pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

En casos raros, los pacientes con hernias de disco de gran tamaño puede experimentar debilidad en una extremidad o signos de compresión de la médula espinal como la dificultad de la marcha, incoordinación, pérdida del control intestinal o / control de la vejiga.

Diagnóstico

  • Radiografía de la columna se toman comúnmente después de una lesión en el cuello con el fin de descartar una fractura, luxación o inestabilidad. Si las radiografías muestran cambios degenerativos justo después de la lesión, entonces suponemos que estaban presentes antes de la lesión.

    • Columna cervical: los rayos X pueden revelar el estrechamiento congénito del canal espinal cervical cuando está presente.
    • Torácica y lumbar: los rayos X también pueden mostrar signos de enfermedad degenerativa, como espolones óseos y disminución del espacio del disco.
  • Tomografía Computada de la columna vertebral es valiosa en la evaluación de lesiones óseas, como fracturas y / o dislocación. Abultamiento o hernias discales pueden o no ser visibles en la TC, y puede o no estar relacionadas con los síntomas del paciente. La TAC es más útil para mostrar las estructuras del hueso, y no es tan buena como la resonancia magnética que muestra en la médula espinal, las raíces nerviosas o los discos. La TC no muestra los ligamentos rotos o fisuras menores de discos.
  • RM (resonancia magnética) de la columna vertebral es el mejor método de imágenes de la médula espinal y las raíces nerviosas, los discos intervertebrales y los ligamentos. Sin embargo, la imagen de RM sólo puede ser de valor cuando se interpretan en conjunto y teniendo en cuenta el cuadro clínico completo, y coinciden exactamente con los hallazgos clínicos.
  • Mielografía Espinal se compone de rayos X tomados después de la inyección de material de contraste radio-opaco en el líquido cefalorraquídeo a través de una punción lumbar, y es seguida por TC después de la mielografía computarizada de la columna vertebral (mielo - TC). Esta puede proporcionar imágenes útiles en el interior del canal espinal, y pueden revelar hendiduras del saco de líquido espinal causada por protuberancias o hernias discales o espolones óseos que podrían estar poniendo presión sobre la médula espinal o los nervios. Una IRM proporciona imágenes de calidad superior de la médula espinal, las raíces nerviosas y los discos.
  • Electrodiagnóstico estudios (EMG y velocidad de conducción nerviosa) son útiles para evaluar la debilidad de la mano y el brazo o músculos de las piernas, y puede indicar si la debilidad se debe a una anomalía o compresión de una raíz nerviosa, o alguna otra causa.

Tratamiento

El tratamiento para los trastornos de disco debe ajustarse al paciente, basado en:

  • La historia y la intensidad de su dolor.
  • Si han tenido o no tratamientos previos para este problema y lo eficaces que han sido.
  • Si existe o no alguna evidencia de daño neurológico como debilidad de una extremidad o la pérdida de los reflejos.

Algunos de los tratamientos utilizados incluyen:

  • Modificación de la actividad.
  • La educación del paciente sobre el movimiento corporal adecuado (para ayudar a disminuir la posibilidad de empeoramiento de dolor o daño en el disco).
  • La terapia física, que puede incluir: magnetoterapia, ultrasonido, masajes, acondicionamiento y programas de ejercicios para fortalecer músculos paraespinales y abdominales.
  • Control del peso.
  • Medicamentos (para controlar el dolor y / o para relajar los músculos).

La CIRUGIA para pacientes con trastornos de disco de la columna vertebral es generalmente reservado para los que han fracasado tratamientos conservadores durante un período de 6-12 semanas. Una excepción a esto es el paciente con un déficit neurológico, en este paciente, es prudente considerar la descompresión quirúrgica temprana para maximizar la probabilidad de la recuperación neurológica.

La cirugía se realiza bajo anestesia general. Se realiza una pequeña incisión en la espalda baja sobre el área donde está el disco herniado. La técnica de elección es la MICROCIRUGIA (cirugía a través de un microscopio y con técnica microquirúrgica) que permite a través de un abordaje mínimo, extraer el disco herniado y descomprimir la raíz nerviosa. También se puede extraer el disco con técnicas percutáneas, o sea a través de tubos que por punción se introducen en el espacio discal, y que permiten a través del microscopio extraer el disco sin necesidad de incidir los músculos.

Estas Técnicas Mínimamente Invasivas permiten una rápida recuperación del paciente y en conjunto con un programa de rehabilitación adecuado una rápida reinserción social y laboral.